Sunday, March 28, 2010


Title: 2666
Author: Roberto Bolaño
Picador, 2009 (2004)

Ladies and gentlemen, I advice you all to steer clear of this behemoth of macho intellectualism. As always, I am wary of lengthy novels but wanted to give this one a chance due to all the rave reviews. I shouldn't have bothered. I finished the first three parts (of five) and while I don't mind the post-modern, the intellectual or the challenging novel, it still has to be interesting and engaging. This was mostly boring. And - if a woman had written a novel so exclusively about women as Bolaño writes about men in 2666, it simply would not have been considered significant.

Furthermore, apart from boring me, too often, in parts one and two, the third part contained a scene where a woman (yeah!) did not reach true climax until she was gang-banged simultaneously (mouth, vagina, anal) by unknown assailants (eeuwwww!) Since the last two parts of the novel seemed to be headed for the story of the abduction and murders of hundreds of women in Mexico, I just did not feel comfortable letting Bolaño take me down that particular road. So, in conclusion, spend your time on other books and the next time a man waxes lyrical over 2666 - give him a wide berth!

Tuesday, February 9, 2010

The Temple-Goers

Title: The Temple-Goers
Author: Aatish Taseer
Penguin/Viking, to be released March 2010

This debuting author has been called the Indian Bret Easton Ellis, which does indeed point you in the right direction. However, expect more Less Than Zero than American Psycho. The setting is Delhi and the main character a young man returning from studies abroad to a life of wealth and leisure. However, lack of any real challenge in life, has left him alienated and slightly numbed. As he tries to create meaning for himself, by structuring his daily schedule, a second character, a foil, emerges.

Aakash is his personal trainer and the initial description of him is high comedy. But this flamboyant, even clownish, persona turns sinister as cracks in the facade reveals a rage that lashes out at potential adversaries. The two central characters and their strange relationship is the true value of this reading experience. The female lead is far from as well drawn, and the city, Delhi reveals herself in glimpses but does not come alive as I think she was meant to.

Friday, February 5, 2010

The Children's Book

Title: The Children's Book
Author: A.S. Byatt
Vintage, 2010 (2009)

I usually think 600-page books are too long, but although this one could have been dieted down a bit, there actually is a certain point to its heft. It reflects the time and the characters of the work in a rather interesting way: the laborious ornamentation of the fin-de-siècle and the soon-to-be-pointless artfulness and intellectualism of the grown-ups.

The story takes place from 1895-1919 and centers on a group of families bound together by their political ideas (Fabianism mainly) and family ties . But for all the beautiful and worthy principles they claim in theory, in practise thay are self-involved and narcissistic. The children bear the legacy and the Great War serves as a narrative full stop to all the fine ideas. What is left is something like distilled humanity.

Byatt makes the turn of the century feel close enough too lick, and the characters are both interesting and engaging. The first half is the sharper one though, as the story-telling becomes somewhat blue-eyed towards the end. How many women really do become pregnant the first time they have sex? I admit it is a good trick to put a spin on a story, but you are only allowed to use it once per novel, I think.

Wednesday, January 27, 2010

American Wife

Title: American Wife
Author: Curtis Sittenfeld
Black Swan, 2009 (2008)

Since I am home sick, and since it is all but impossible to say something worthwhile about a novel in Twitterlength, I will sneak in a post on this interesting novel. Sittenfeld has used former first-lady Laura Bush' life as a blueprint for the story and I can't help but think how weird it must be for Mrs. Bush to read about herself in this way.

Despite the mild excitement of sneaking a fictional peek into the lives of such a debated couple, the novel raises important questions about culpability and responsibility. What choices does life push people to make and how inevitable are they? The answer, provided in the character of Alice Blackwell, aka L.B., is both empathic and unforgiving.

Monday, July 27, 2009

The End.

Time, which I don't have that much of nowadays, waits for no man, or woman, and therefore I have downsized The Poor Player to a microblog - The Booksmoosch. The Poor Player will not be deleted, though, and updates from Twitter will be posted on your left. If you would rather visit me on Twitter, this is the address:

Tuesday, May 26, 2009


Titel: Doppler
Författare: Erlend Loe
Storyside, 2007
Uppläsare: lennart Jäkhel

Loe introducerar Doppler genom att påtala hans enorma kuk, vilket gör att jag omedelbart blir misstänksam. Manliga författare som utrustar sin huvudkaraktär med ett voluminlst könsorgan lider ofta av distanslöshet till sin karaktär. Inte så i detta fallet. Jag antar att undantaget bekräftar regeln.

När hans far dör, utvecklar Doppler en aversion mot folk och allmän duktighet. Han lämnar fru och barn och drar till skogs där han blir adoptivfar åt en liten älg vars mor han dödat. Naturligtvis håller inte detta självvalda utanförskap i längden. Jäkhel  är välvald som uppläsare och hans lakoniska, sävliga ton ger liv åt Doppler och de dråpliga siutationer han hamnar i. Trevlig läsning är det och jag kan tänka mig att läsa Loe igen.

Monday, May 25, 2009


Titel: Sommardöden
Författare: Mons Kallentoft
Pocketförlaget, 2008

Nej, om den första Malin Fors-deckaren var en positiv överraskning så var detta motsatsen. Ett incestoffer som i vuxen ålder klär på sig mask och kaninklor (från riktiga kaniner) och tvättar tonårstjejer i klorin innan hon våldtar dem med blå dildo och stryper dem, för att återuppväcka sin syster från de döda, tänjer lite för mycket på det trovärdigas gräns. Jag kommer att tänka efter både en och två gånger innan jag går på sista delen i den här trilogin.

Saturday, May 23, 2009

Man in the Dark

Title: Man in the dark
Author: Paul Auster
Picador, 2008

Paul Auster is a clever author. Post modern, in control. Something for the reader who might like to think of him- or herself as part of an intelligent, educated audience. Well, for once, it struck me while reading him that he might have hade some actual fun writing this. It is not perfect, but this is part of its charm. Auster lets the story grab him by the hand and see where it takes him. It's an Auster I like.

The plot? August Brill, an old bed-ridden man invents a parallell world, in order to escape insomnia and a cruel reality. There, America has been plunged into civil war (due to the 2000 elections) and the main character is sent off to murder Brill since he is the creator of all the chaos.

Thursday, May 21, 2009


Titel: Afrikanen
Författare: J.M.G. Le Clézio
Bonnier Audio, 2008 (2005)
Uppläsare: Krister Henriksson

I den här novellan berättar Le Clézio om sin barndoms minnen från Afrika där han bodde under ett par år med sin familj när fadern arbetade där som läkare. Större delen av berättelsen fokuseras dock på pappan som var stationerad i Afrika i över tjugo år, och det är också han som åsyftas i bokens titel.

Barndomen glimtas bara och avståndet dit är stort för Le Clézio. Upplevelsen har bleknat. Kvar finns endast en schimär och det är genom att analysera faderns smärtsamma relation till kontinenten som han återerövrar sina egna minnen. Henriksson är ett väldigt lyckat val som uppläsare. Orden ramlar som försiktigt formulerade skatter ut hans mun, och förhöjer upplevelsen.

Tuesday, May 19, 2009

Jag vill inte dö, jag vill bara inte leva

Titel: Jag vill inte dö, jag vill bara inte leva
Författare: Ann Heberlein
Earbooks AB, 2009
Uppläsare: Marie Richardson

Den här högst personliga, självutlämnande betraktelsen av manodepressivitet och självmord borde alla läsa. Förutom Heberleins engagerande berättelse, finns här en viktig insikt att göra, nämligen den att har man inte upplevt ångest, riktig ångest, så vet man inte hur det känns. Man måste bara acceptera att den finns. Själmord i synnerhet skärskådas från alla upptänkliga synvinklar, och Heberlein väver bekvämt in filosofers, författares, men även vanliga människors syn på saken.

Richardson handskas fint med texten som innehåller många upprepningar (det enda jag irriterade mig lite på), och hon funkar fint i mitt öra. Dock är hennes engelska väl svenskklingande när hon läser citat på språket.

Sunday, May 17, 2009

The Kite Runner

Title: The Kite Runner
Author: Khaled Hosseini
Bloomsbury, 2004 (2003)

This famous novel about a young, wealthy Afghani boy and his servant friend will be remembered as one of the great novels of the decade. After using it in class (English B-course and Swedish A-course) many times, I have still not tired of it. The way Hosseini plaits the story of Amir's and Hassan's lives, their past, and their futures, gets me everytime. Some things will truly be too late: words you should have said, actions you should have taken. But, it is never to late to seek atonement though self-reflection and change.

Friday, May 15, 2009


Titel: Midvinterblod
Författare: Mons Kallentoft
Storyside AB, 2007
Uppläsare: Torsten Wahlund

Jag var nära att sluta lyssna på den här. Wahlunds röst mullrade mörkt och jag hörde knappt vad han sa, och jag tyckte hans ton gav något överdrivet ödesmättat, melodramatiskt åt innehållet. Sedan vande jag mig. Och började längta efter att gå till jobbet så att jag skulle få lyssna på vägen.

Här finns inga horder av dödsoffer. Ett räcker, men lite snyggt pusslande med en skygg familj på bygden, ett våldtäktsoffer och lite asariter räcker bra för att göra den här deckaren till en riktigt spännande historia. Uppföljaren är inköpt.

Wednesday, May 13, 2009

The Dirt - bekännelser från världens mest ökända rockband

Titel: The Dirt - bekännelser från världens mest ökända rockband
Författare: Mötley Crüe och Neil Strauss
Pocketförlaget, 2006 (2001)

Detta är ett snitsigt ihopsnickrat stycke rockhistoria som både roar, äcklar och gör en heligt förbannad. Vilka svin! Vilka stories! Vilka sorgliga ursäkter! Men ändå, vilken rak och för det mesta ärligt berättad biografi. Jag kan inte hjälpa att åtminstone Nikki Sixx och Mick Mars vinner min respekt, trots alla svinerier de bjuder på. Vince Neil och Tommy Lee har jag svårare för; de verkar liksom inte ha fattat något. Men jag kan å andra sidan inte låta bli att inse att den här biografin inte skrevs för att vinna någons respekt eller förståelse utan av samma anledning som de spelar musik: för att bjuda på en riktigt sjuhelvetes jävla rockerresa. Och det lyckas de med. Jag kommer inte att glömma den här i första taget.

Monday, May 11, 2009


Title: Submarine
Author: Joe Dunthorne
Penguin, 2008

This debut novel has been likened to The Catcher in the Rye by several prominent reviewers, and the spirit of Holden Caulfield certainly lives on in the character of 15-year-old Oliver Tate. It certainly tickles my funny bone on more than one occasion, and I guess it is the teenage combo of sure-fire cockiness and monstrous insecurity that endears me so to a lanky youth who gets wildly drunk, breaks into his hot mother's supposed lover and punctures holes in said lover's heart-shaped hot-water bottle. Sad, sure, but oh so genious!

The only catch is, I have never known such linguistically astute, quirkily smart teenagers in my life. Where are they? Do they exist? And although I do know about promiscuous youngsters (isn't that a fun word?), I just don't buy a formerly bullied fat girl, now thin, gyrating against our lucky hero, screaming "I want you right up inside me" and "That's it - lick my tits!". Come on.

Saturday, May 9, 2009

I taket lyser stjärnorna

Titel: I taket lyser stjärnorna
Författare: Johanna Thydell
Månpocket, 2004

Om det klyshiga uttrycket "att gråta floder" säger något positivt om en roman så har det aldrig varit mer lämpligt att använda än här. Jenna är fjorton år och förlorar sin mamma i cancer och vägen dit är både lång och svår. Det blir aldrig Hollywood-smetigt eller vuxenförmyndaraktigt utan Jennas röst känns trovärdig hela vägen fram.

Jag läste romanen med en halvklass ettor i SvA och de var positiva.  Dessutom hade de mycket klokt att säga i sina läsloggar vilket genererade flera höga betyg, och det är naturligtvis roligt ur ett professionellt perspektiv.